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Ferdinand Berthoud - Hacer accesible el arte de la relojería

Ferdinand Berthoud Hacer accesible el arte de la relojería

Ferdinand Berthoud fue uno de los pocos relojeros del siglo XVIII capaz de manejar la pluma y el archivo con la misma destreza que los relojes.

 

Ferdinand Berthoud fue uno de los pocos relojeros del siglo XVIII capaz de manejar la pluma y el archivo con la misma destreza que los relojes. Aprovechando su talento como autor, que contribuyó en gran medida a su reputación, produjo en el transcurso de su carrera un extenso número de documentos publicados sobre su trabajo impulsado por el ideal de intercambio de conocimientos que caracteriza la Era de la Ilustración. En 1753, dio la primera prueba de su trabajo en la "Lettre sur l'horlogerie" (Carta sobre la relojería), seguida en 1759 por “L'art de conduire et de régler les pendules et les montres” (El arte de operar y ajustar relojes) y en 1763 por el “Essai sur l'horlogerie” (Ensayo sobre relojería), dos etapas del mismo proyecto instructivo destinado a formar tanto a relojeros como a aficionados.

 

Comunicación con el público

 La pasión por la ciencia del siglo XVIII estuvo acompañada de una fuerte demanda de conocimiento técnico que emanaba de los no especialistas y que los relojeros percibían claramente en la Era de la Ilustración. Ferdinand Berthoud, en particular, comprendió ya en su juventud la importancia de dar a conocer los principios de la pericia relojera a una amplia audiencia. En mayo de 1753 el Journal Helvétique, publicó la "Lettre sur l'horlogerie" (Carta sobre la relojería) que dedicó a su compatriota Pierre-Jaquet Droz, el relojero de La Chaux-de-Fonds que había viajado a París aquel año. La intención de Berthoud de llegar a un público amplio se destaca por su elección del Journal helvétique, que se imprimía en Neuchâtel y representaba el periódico más importante de la Suiza francófona en ese momento. También sirvió como un recordatorio de los orígenes de Berthoud, aunque en el texto él mismo se presentaba como un relojero completamente integrado dentro del círculo parisino de su profesión. El artículo comentaba el estado de la relojería francesa y elogiaba a ciertas figuras como Henry Sully, Julien Le Roy y Pierre de Rivaz por sus contribuciones a su reputación. No cabe duda de que, para entonces, Berthoud ya pertenecía a la élite relojera de París, ya que se le concedió el muy codiciado maîtrise (título maestro relojero) en diciembre de 1753.

L'art horloger à la portée des amateurs

 

El talento del maestro relojero para popularizar conceptos complejos

 Mientras que "Lettre sur l'horlogerie" supuso una primera toma de contacto del gusto de Berthoud por las explicaciones didácticas, fue sólo con “L'art de conduire et de régler les pendules et les montres” (1759), cuando el maestro relojero realmente comenzó la tarea de popularizar el conocimiento relojero. Dirigió específicamente su trabajo a "aquellos que no conocen la relojería" y adoptó el enfoque de la ciencia moderna de su época, que era educar entreteniendo: "No quería entrar en detalles excesivos [...] por temor a volverse demasiado prolijo y demasiado abstracto y, por lo tanto, posponiendo a los que quisieran divertirse ". El resultado es un libro publicado en un pequeño formato, que comprende 15 artículos breves escritos en un lenguaje sencillo sobre el tema del ajuste de relojes. El propósito de producir un libro que fuera comprensible y agradable lo confirman las cuatro placas refinadas que complementan las explicaciones. Diseñadas y grabadas por Pierre-Philippe Choffard, un famoso ornamentalista, aprovechan la estética para observar los componentes: balances con decoración francesa demuestran la búsqueda del placer visual para popularizar las expresiones científicas de la época. Su belleza no escapó a los comentaristas de l momento, quienes elogiaron la claridad de las explicaciones y la meticulosa artesanía del libro. La segunda edición de este libro vio la luz en 1761.

L'art horloger à la portée des amateurs

 

“Essai sur l'horlogerie”, un trabajo para artistas y entusiastas

 El prólogo de “L'Art de conduire et de régler les pendules et les montres” anunciaba el inicio del proyecto para “Essai sur l'horlogerie”, que se completó cuatro años más tarde. El grabado de las planchas de su segundo trabajo fue una vez más confiado a Choffard, aunque los dibujos fueron realizados por Louis-Jacques Goussier. Este último era un matemático especializado en dibujos técnicos: una gran cantidad de ilustraciones de la Enciclopedia de Diderot y d'Alembert llevan su firma. Su contribución sin duda vino dada por la participación de Ferdinand Berthoud en la Encyclopaedia, para la cual el maestro relojero escribió, entre finales de la década de 1750 y principios de la década de 1760, siete artículos, incluido uno sobre "Relojería". Este famoso texto comenzaba la “Essai sur l'horlogerie” con el título "Discurso preliminar".

 Las ilustraciones del “Essai” muestran un mayor grado de precisión que las de “L'Art de conduire et de régler les pendules et les montres”. Sus líneas más nítidas reflejan el punto de vista didáctico del maestro, que esta vez decidió dirigirse a un doble lector: "Artistas" y "Conocedores", es decir, profesionales por un lado y personas capaces de observar y evaluar juiciosamente los objetos mecánicos. Ferdinand Berthoud definió a estos últimos como "conocedores del arte" o "conocedores de la mecánica". Sin duda se refería a los miembros de la alta sociedad con un gran interés en la relojería, y que también representaban una clientela potencial.

 

 

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Contrarrestar el culto al “secreto” del taller

 El proyecto “Essai sur l'horlogerie” fue más allá de “L'Art de conduire et de régler les pendules et les montres”. Sacó su fuerza de la idea de compartir el conocimiento que Berthoud reafirmó en varias ocasiones. Él creía que este intercambio, que iba directamente en contra de las leyes vigentes del “secreto” del taller, debía hacerse en un lenguaje comprensible, como lo subraya el uso del título "ensayo" para distinguir este libro de un tratado aprendido. Los capítulos que componían los dos volúmenes de “Essai sur l'horlogerie” corresponden a lecciones que el propio Ferdinand Berthoud pudo haber enseñado a una audiencia. Estas lecciones combinaban hábilmente la teoría y la práctica, ejemplos concretos extraídos de la experiencia y los principios de ejecución, diseñados para que todos pudieran comprender y apreciar plenamente el arte de la relojería.

 Con el paso de los años, esta misión pedagógica llegó a representar una de las características específicas del taller de Berthoud. El sobrino del fundador, Louis Berthoud, claramente recordó este legado, y en 1812 publicó “Entretiens sur l'horlogerie à l'usage de la marine” (Discusiones sobre la relojería para la Marina) que reunía las lecciones de relojería que él mismo había enseñado a varios estudiantes.

 

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La version original de este artículo ha sido publicado en el website de Ferdinand Berthoud. WorldTempus retomado el contenido con la autorización de la marca.